Encontrar vs Encontrarse: Scenarios For Each Spanish Verb

Encontrar vs Encontrarse

Get our free email course, Shortcut to Conversational.

Have conversations faster, understand people when they speak fast, and other tested tips to learn faster.

More info

Do you find yourself confusing the Spanish verbs Encontrar vs Encontrarse?

(ok, no more puns)

It’s fair to say that both verbs look almost identical, with the only notable difference being that one verb (encontrarse) isreflexive, since it uses the reflexive pronouns “se”.

The truth is that both verbs can be applied to different situations, depending on the context – and in this post, we will clarify the main differences between each one.

Encontrar Conjugation

Before we cover how it’s used, let’s recall the encontrar conjugation the in simple present tense.

(This verb is irregular and so the “o”  changes its root to “ue”, except in we (nosotros) form)

Personal Pronoun Present Simple English Equivalent
Yo encuentro I find
encuentras You find
Él/ella/usted encuentra He/she finds
Nosotros/nosotras encontramos We find
Ellos/ellas/ustedes encuentran They find

When To Use Encontrar

Google Translate will tell you that this verb means: to find.

While that is correct, this verb is applicable to many different scenarios.

1) To discover something or someone that you have been looking for.

This is the most common use for this verb.

Examples:

  • I’ve finally found my shoes!. They were under my bed – ¡Al fin encontré mis zapatos!. Estaban debajo de mi cama
  • Where can they find the best hotel in Dominican Republic? – ¿Dónde pueden encontrar el mejor hotel en República Dominicana?
  • He found the book he was looking for. It took him ages – Él encontró el libro que estaba buscando. Le tomó una eternidad

2) To find something metaphorically, such as: ideas, words or forms of expression

Once again, this is almost the exactly same as how we use “to find” in English.

Let’s see some examples:

  • Karen burst into tears since she didn’t find the proper words to apologize – Karen estalló en llanto porque no pudo encontrar las palabras adecuadas para disculparse
  • The research team is trying to find a solution as soon as possible – El grupo de investigación está intentando encontrar una solución lo antes posible
  • I can’t find any idea for the new project. I need to sleep on it – No puedo encontrar ninguna idea para el proyecto nuevo. Necesito consultar con la almohada

3) To think or feel a particular way about someone or something

Some examples:

  • The audience didn’t find the joke as funny as the comedian thought – El público no encontró el chiste tan gracioso como el comediante pensaba
  • They find the work proposal generous – Ellos encuentran la propuesta de trabajo generosa
  • I bet she will find that TV show as interesting as you did – Apuesto a que ella encontrará ese programa de televisión tan interesante como tú lo hiciste

Encontrarse Conjugation

It’s likely that you’re already familiar with reflexive verbs.

(if not, then read our simple guide here)

Just to recap, a verb is reflexive when the action of the verb is being performed on the subject (person) themselves.

Let’s recall how it is conjugated in the following chart:

Personal pronoun Reflexive pronoun / Conjugation: Present Simple English Equivalent
Yo Me encuentro I find myself
Te encuentras You find yourself
Él/Ella/Usted Se encuentra He/she finds himself/herself
Nosotros Nos encontramos We find ourselves
Ustedes Se encuentran They find themselves

When To Use Encontrarse

 

  1. To exist or be present somewhere.

This is probably the number one use for this verb, and it has a resemblance with the verb “estar” when indicating the location of something or someone.

Let’s see some examples.

  • The National Park El Avila is found in Caracas, Venezuela – El Parque Nacional El Ávila se encuentra en Caracas, Venezuela
  • My brother in law moved to Colombia last year, and he is living in Medellin specifically – Mi cuñado se mudó a Colombia el año pasado, y se encuentra viviendo específicamente en Medellín
  • Where are located the most beautiful beaches in Mexico? – ¿Dónde se encuentran las playas más bellas de México?

2) To find yourself in a particular situation, scenario or mood

Again, this use is more metaphorical, as you’re likely to find yourself in a certain mood, or scenario.

Some examples:

  • My family and I won’t be able to go to the beach because we are sick – Mi familia y yo no podremos ir a la playa porque nos encontramos enfermos
  • I am in a tough situation due to the fact I have no have money to pay the rent this month – Me encuentro en una situación difícil porque no tengo dinero para pagar la renta de este mes
  • Erik’s mum is so happy because she has bought a nice apartment at downtown – La mamá de Erik se encuentra muy feliz porque ha comprado un bonito apartamento en el centro de la ciudad

3) To become aware of something / to be surprised by something

When using Encontrarse this way, it is is usually accompanied by the preposition “con”.

Use this when you want to express finding out something, someone or the fact you made a discovery that probably came as a shock or surprise.

Examples:

  • Sebastian went to the supermarket to buy some fruits and he found out that it had closed earlier – Sebastian fue al supermercado para comprar algunas frutas y se encontró con que había cerrado más temprano
  • We came home to find the kitchen window had been broken by some kids – Llegamos a casa y nos encontramos con que unos niños habían roto la ventana de la cocina
  • Laura’s family will probably be astonished after they find all the mess her friends left in the house – La familia de Laura probablemente estarán asombrados después que se encuentren con todo el desorden que sus amigos dejaron en la casa

4) Encounter by chance

Just like the last scenario, this one requires use to use Encontrarse along with the preposition “con”.

In this case, it means something a little different. When  you unexpectedly meet  someone you know, similar to bumping into a person in English. We should mention that “Toparse con” is another way to express this, but it’s not commonly used native speakers.

Let’s see some examples to illustrate this:

  • I was in the stadium, watching a baseball game, when suddenly I ran into my best friend from high school – Estaba en el estadio, cuando repentinamente me encontré con mi mejor amigo de la secundaria
  • If she goes to Paris, she expects to run into her sister anywhere – Si ella va a París, espera toparse con su hermana en cualquier lugar
  • I don’t want to go to that store, because I may run into my ex girlfriend – No quiero ir a esa tienda porque podría encontrarme con mi ex novia
  • Last month, Edgar travelled to Buenos Aires and he ran into his neighbors at the airport – El mes pasado Edgar viajó a Buenos Aires y se topó con sus vecinos en el aeropuerto

5) When two or more people meet at a place in order to do something

And finally, an easy one that we also use in English quite a bit.

Some examples.

  • Irene and I will go camping. We are going to meet at the bus station – Irene y yo iremos acampar. Nos vamos a  encontrar en la parada del autobús
  • If we go to the promotion party, where do we meet? – Si vamos a la fiesta de graduación, ¿dónde nos encontramos?
  • Karla and Augusto finally met in the park, after one hour delay – Karla y Augusto finalmente se encontraron en el parque después de 1 hora de retraso

Encontrar vs Encontrarse: Exercises

Fill in the gaps with the correct encontrar conjugation in each sentence

  1. Necesitas ____ (encontrar) las llaves de tu auto lo más pronto posible
  2. Se dice que en 20 años la ciencia ____ (encontrar) la cura definitiva al cáncer
  3. La semana pasada terminé de leer la biografía de Ana Frank, y la ____ (encontrar) bastante interesante
  4. Los estudiantes no ____ (encontrar) la solución al último problema de matemáticas, y le queda poco tiempo para responder
  5. Me gusta mucho el Stand-Up, porque lo ____ (encontrar) divertidisimo
  6. Mi hermano y su esposa irán a Brasil la semana que viene. Con suerte ____ (encontrar) un buen hotel cerca de la playa
  7. Si necesitas ayuda con el significado de una palabra, búscala en el diccionario y ____ (encontrar) su definición
  8. Su hermana siempre _____ (encuentra) las palabras justas para hacerlo sentir mejor
  9.  ¿____ (encontrar) la personas que estabas buscando ayer?
  10. A Miguel no le gusta el golf porque lo ____ (encontrar) muy aburrido

Fill in the gaps with the correct encontrarse conjugation in each sentence.

(remember to include the reflexive pronouns)

  1. ¿Dónde ____ (encontrarse) la farmacia más cercana?
  2. Debes ____ (encontrarse) a ti mismo para tener paz espiritual
  3. Cuando llegué a mi trabajo, ____ (encontrarse) con un montón de problemas y trabajo pendiente
  4. Sofia ____ (encontrarse) muy contenta porque finalmente ha culminado su Phd en Educación
  5. En Guatemala ____ (encontrarse) uno de los volcanes más peligrosos de Latinoamérica, llamado “El Volcán del Fuego”
  6. Los niños ____ (encontrarse) muy emocionados por sus regalos de Navidad
  7. Patricia y Javier se mudaron a Chile, y actualmente ____ (encontrarse) trabajando en una nueva empresa
  8. Alicia tiene que tomar una decisión lo antes posible, porque ____ (encontrarse) en una situación muy difícil
  9. La semana pasada fuimos a Margarita, donde ____ (encontrarse) las playas más bonitas de Venezuela
  10. ____ (encontrarse) muy agradecido por mi nuevo ascenso. ¡Valió la pena todo el esfuerzo!

Encontrar vs Encontrarse: Exercises

Fill the gaps with the correct conjugation of the verb Encontrar in each sentence

  1. Necesitas encontrar las llaves de tu auto lo más pronto posible
  2. Se dice que en 20 años o menos, la ciencia encontrará la cura definitiva al cáncer
  3. La semana pasada terminé de leer la biografía de Ana Frank, y la encontré bastante interesante
  4. Los estudiantes no encuentran la solución al último problema de matemáticas, y le queda poco tiempo para responder
  5. Me gusta mucho el Stand-Up comedy, porque lo encuentro divertidísimo
  6. Mi hermano y su esposa irán a Brasil la semana que viene. Con suerte, encontrarán un buen hotel cerca de la playa
  7. Si necesitas ayuda con el significado de una palabra, búscala en el diccionario y encontraras su definición
  8. Su hermana siempre encuentra – encontrará las palabras justas para hacerle sentir mejor
  9.  ¿Encontraste la persona que estabas buscando ayer?
  10. A Miguel no le gusta el golf porque lo encuentra muy aburrido

Fill the gaps with the correct conjugation of the verb Encontrarse in each sentence. You must keep in mind the Reflexive Pronouns

  1. ¿Dónde se encuentra la farmacia más cercana?
  2. Debes encontrarte a ti mismo para tener paz espiritual
  3. Cuando llegué a mi trabajo, me encontré con un montón de problemas y trabajo pendiente
  4. Sofía se encuentra muy contenta porque finalmente ha culminado su Phd en Educación
  5. En Guatemala se encuentra uno de los volcanes más peligrosos de Latinoamérica, llamado “El Volcán del Fuego”
  6. Los niños se encuentran muy emocionados por sus regalos de Navidad.
  7. Patricia y Javier se mudaron a Chile, y actualmente se encuentran trabajando en una nueva empresa
  8. Alicia tiene que tomar una decisión lo antes posible, porque se encuentra en una situación muy difícil
  9. La semana pasada fuimos a Margarita, donde se encuentran las playas más bonitas de Venezuela
  10. Me encuentro muy agradecido por mi nuevo ascenso. ¡Valió la pena todo el esfuerzo!
0

Get our FREE 7-day email course, Shortcut to Conversational

The exact strategies you need to become conversational in Spanish this year. Join the course now, before we come to our senses and charge for it!

Gray banner

This blog is presented by BaseLang: Unlimited Spanish Tutoring for $149 a Month. Learn more here.